Europa


Europa
Europa V. « de Europa».

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Europa. □ V. té de \Europa.

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Europa es una de las grandes penínsulas de Eurasia, situada entre los paralelos 36º y 70º de latitud norte, a la que de forma convencional y por motivos históricos es considerada un continente. Se extiende en la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el Océano Glacial Ártico por el norte hasta el Mar Mediterráneo por el sur. Por el oeste, llega hasta el Océano Atlántico, por el este limita con Asia, de la que la separan los montes Urales.

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Parte del mundo constituida por la prolongación occidental del continente euroasiático, considerada también continente. Situada íntegramente en el hemisferio N, Europa limita con el océano Glaciar Ártico al N, Asia en los montes Urales, el Cáucaso y los estrechos de Bósforo y Dardanelos al E, el mar Mediterráneo al S y el océano Atlántico al O. Con 10 522 400 km2, es uno de los continentes más pequeños; sus 728,9 millones de h lo convierten en el segundo más poblado así como en el de mayor densidad de población (65 h/km2). Cuenta con 43 estados independientes. El centro-N y el E están ocupados por una llanura que se alarga desde las costas atlánticas francesas hasta Rusia. Los relieves montañosos se hallan en el S, en la península Ibérica, Italia, Suiza y Austria (los Alpes), y en la península Balcánica (Cárpatos y Balcanes). El extremo noroccidental ofrece también relieves notables en Noruega, Escocia e Islandia. La mayor altitud se halla en los Alpes, en el pico Mont Blanc (4 810 m). Los accidentes geográficos más relevantes son, de E a O y de S a N, el mar Negro, el estrecho de Bósforo y el de Dardanelos, el mar Egeo, las islas griegas, la península del Peloponeso en el mar Adriático, la península de Italia, las islas de Sicilia, Cerdeña y Córcega, el archipiélago balear, la península Ibérica, el estrecho de Gibraltar, el canal de La Mancha, el mar del Norte, las islas Británicas, la península de Escandinavia y el mar Báltico. La red hidrográfica es abundante, con numerosos canales interfluviales; los ríos son cortos y poco caudalosos (Volga, Danubio, Rin, Elba, Vístula, Dniéster, Dniéper, Don, Mosa, Sena, Po, Loira, Ebro, Tajo, Támesis, etc.). La población procede mayoritariamente del tronco étnico cultural indoeuropeo. El continente, extremadamente poblado, se salvó de la superpoblación gracias al descubrimiento por parte de los europeos de nuevas tierras poco pobladas por todo el mundo. El equilibrio interno ha sido complejo, existiendo siempre tensiones entre las diversas etnias, aunque, finalmente, Europa se reorganiza hoy, tras el fin de una época que la separó en dos bloques. En la actualidad, la natalidad es baja (la tasa de crecimiento es del 0,2%). Los europeos tienen garantizada la subsistencia alimentaria, y su grado de escolarización y alfabetismo es superior a los de cualquier otro continente. La población se concentra en c. pequeñas y medianas, inferiores al millón de h (solo cuenta con un 27% de población rural), lo que ha dotado al continente de una red urbana bien interconectada debido a la más extensa red de infraestructuras del planeta. La economía europea ofrece un elevado grado de diversificación y alcanza las cotas de comercio más elevadas del mundo. De entre los diez PNB más elevados, cinco son europeos; paralelamente, y teniendo en cuenta el PNB/cápita, de entre los diez primeros, nueve pertenecen a países de Europa. Los países que salieron del bloque socialista, sin embargo, sufren en la actualidad una total desestructuración económica. En Europa occidental, el desarrollo de la Unión Europea ha posibilitado una unificación económica y monetaria, concretada en la adopción mayoritaria de una moneda única, el euro y en la aprobación de una constitución común para los 25 estados miembro.
HISTORIA Europa fue poblada por primera vez cuando, hace alrededor de un millón y medio de años, se extendió una ola migratoria desde el valle del Rift, a través de Oriente Próximo. Parece confirmado que el Neolítico llegó a Europa desde Oriente Medio. Los griegos asumieron la influencia asiática y extendieron su propia cultura a todo el Mediterráneo. Su herencia fue recogida por Roma, que dio homogeneidad a Europa con su lengua y, posteriormente, con la religión cristiana. Los cinco siglos que siguieron a la caída del Imperio de Occidente fueron una época de invasiones y flujos migratorios. Con el feudalismo se entró en la Edad Media, etapa de conformación de la Europa moderna porque en ella se encuentran el origen de lo que después serían, los modernos estados-nación de la Edad Contemporánea. La ruptura con la Edad Media vino de la mano de la Reforma protestante y el inicio de la colonización, impulsada por el capitalismo comercial. La Revolución Francesa de 1789 impuso conceptos nuevos, como la soberanía de la nación, la igualdad de todos los ciudadanos y consagró el ascenso de la burguesía. Las campañas de Napoleón llevaron nuevas ideas a toda Europa plasmadas en las revoluciones liberales del s. XIX. El capitalismo industrial del s. XIX desembocó en el choque de intereses de las potencias europeas, por las áreas de influencia, y condujo a la Primera Guerra Mundial (1914-18). En 1917 tuvo lugar en Rusia la primera revolución socialista de la historia, acontecimiento que influiría en todo el s. XX. La Segunda Guerra Mundial (1939-45) dividió Europa en dos por el telón de acero, que separaba al capitalismo y al socialismo. La creación en 1957 de la CEE (Comunidad Económica Europea) fue un paso importante para convertir a Europa occidental en un polo de desarrollo mundial. En la década de 1980, la perestroika de Mijail Gorbachov supuso la desaparición del bloque socialista e incluso la desintegración de la U.R.S.S., poniendo fin a la guerra fría. En los años 1990 y principios el siglo XXI, Europa afronta la recesión económica mundial y, ligados a ella, el resurgimiento de la xenofobia y la insolidaridad entre naciones.
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ASTRONOMÍA Satélite de Júpiter, descubierto por Galileo.
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(Eurōpē)
MITOLOGÍA Hija del rey fenicio Agenor. Fue raptada por Zeus, quien, metamorfoseado en toro, la llevó sobre sus lomos a Creta.

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I
En la mitología griega, la hija de Fénix o de Agenor, rey de Fenicia.

Su belleza inspiró el amor de Zeus, quien la abordó en la forma de un toro blanco y la llevó a Creta cruzando el mar. Después de dar a luz a tres hijos de Zeus, desposó al rey de Creta, quien los adoptó. Estos crecieron hasta convertirse en el rey Minos de Creta, el rey Radamanto de las Cíclades y el príncipe Sarpedon de Licia. En Creta fue adorada con el nombre de Hellotis. El continente europeo lleva su nombre.

Europa raptada por Zeus disfrazado de toro, detalle de una crátera del Ática, s. V.
By courtesy of the Museo Nazionale Tarquiniense, Tarquinia, Italy; photograph, Hirmer Fotoarchiv, Munchen
II
Segundo continente más pequeño del mundo.

Limita con los océanos Ártico y Atlántico, y los mares Mediterráneo, Negro y Caspio. La frontera oriental del continente se extiende a lo largo de los montes Urales y el río Ural. En su territorio se encuentran numerosas islas, archipiélagos y penínsulas. Interrumpido por bahías, fiordos y mares, el irregular litoral de Europa continental mide unos 38.000 km (24.000 mi) de largo. Superficie: 10.400.000 km2 (4.000.000 mi2). Población (est. 2001): 666.498.000 hab. La mayor parte de Europa combina niveles bajos de altitud y relieve; aproximadamente el 60% del territorio se levanta a menos de 180 m (600 pies) sobre el nivel del mar, y cerca del 30% entre 180 y 900 m (600 y 3.000 pies). Los puntos más altos se ubican en los sistemas montañosos que cruzan la parte meridional del continente, que incluye los Pirineos, los Alpes, los Apeninos, los Cárpatos y los montes Balcanes. El continente es regado por muchos ríos; tiene pocos lagos de tamaño considerable. Los glaciares cubren una superficie de cerca de 116.000 km2 (44.800 mi2), ubicados la mayor parte de ellos en el norte. Cerca de un tercio del suelo de Europa es cultivable, y de ese total la mitad está dedicada a los cereales, principalmente trigo y cebada. Un tercio está cubierto de bosques. Europa fue la primera región del mundo que desarrolló una economía moderna basada en una agricultura e industria orientadas al mercado, y se mantiene como una de las más importantes regiones industriales del mundo, con un promedio anual de ingresos per cápita que se sitúa entre los más altos del mundo. La población europea constituye cerca del 15% de la población del planeta. La mayor parte de las cerca de 60 lenguas autóctonas pertenece a uno de tres grupos lingüísticos, a saber, las lenguas romance, las lenguas germánicas las lenguas eslavas. La población europea es predominantemente cristiana. La especie humana moderna desplazó a la Neanderthal, escasa en número, en Europa hace unos 40.000 años, y a inicios del segundo milenio BC los grupos generales de población que constituirían los países y los pueblos históricos de Europa ya estaban asentados. Las civilizaciones que se desarrollaron en Grecia fueron las primeras en Europa. En el período clásico, los griegos fueron un conducto para las avanzadas civilizaciones del Medio Oriente, las que junto a la singular contribución de la cultura griega sentaron las bases de la civilización europea. Hacia mediados del s. II BC los griegos habían sido dominados por los romanos, y el vasto Imperio romano llevó a los territorios conquistados la civilización que los griegos habían iniciado. Fue a través de los romanos que el cristianismo penetró en Europa. En el s. V AD, cayó finalmente el Imperio romano de Occidente, lo que produjo el desmoronamiento de la civilización clásica. No logró resurgir hasta el Renacimiento (s. XV–XVI), cuando se dio inicio a la moderna tradición europea en los campos de la ciencia, las exploraciones y los descubrimientos. La Reforma protestante del s. XVI terminó con el predominio de la Iglesia católica en Europa occidental y septentrional, y el período de la Ilustración de los s. XVII y XVIII acentuó la primacía de la razón. A fines del s. XVIII, los ideales ilustrados ayudaron a estimular la Revolución francesa, que derribó a las más poderosas monarquías europeas y encabezó el movimiento hacia la democracia y la igualdad. También a fines del s. XVIII se inició la Revolución industrial, que condujo al predominio político y militar de Europa sobre la mayor parte del mundo en el siglo siguiente. A comienzos del s. XX las potencias europeas se dividieron durante la primera guerra mundial, la que tuvo como consecuencia el efectivo fin de la monarquía en Europa y la creación de numerosos países nuevos en Europa central y oriental. La segunda guerra mundial significó el fin del poderío mundial ejercido por los estados de Europa occidental y sobrevino el ascenso del comunismo en Europa oriental, en que la Unión Soviética y sus satélites dividieron el continente en forma nítida. La Unión Soviética colapsó a fines del s. XX, lo que llevó a la desaparición del comunismo en todo el continente. Los países satélites de la URSS pasaron a ser independientes y la mayoría inició su democratización; Alemania Oriental y Occidental se reunificaron, y Yugoslavia y sus estados sucesores fueron devastados por conflictos étnicos (ver crisis de Kosovo; conflictobosnio). See also OTAN; Unión Europea.

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Enciclopedia Universal. 2012.

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